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銷往中國的美國筷子


中國毫無疑問的,是世界上需要最多筷子的國家。然而十數億人餐桌上的筷子從哪裡來的?恐怕不是我們想像的那樣。



美國喬治亞州有一個叫做阿梅里克斯的小鎮,曾經是喬治亞州多種資源的加工中心,近來在經濟衰退伴隨著失業率上升的情況下,卻有一間筷子工廠悄悄地在這裡成長茁壯著。韓裔美國人老闆Jae Lee每天監督工廠以白楊樹和膠皮糖香樹生產200萬支筷子—而這些筷子大多都飄洋過海,上了中國人的餐桌。「這類木材在中國較為稀少,而這裡有豐富資源,很適合用於筷子加工。加工筷子比加工木材還能帶來更多的利潤--中國擁有龐大消費市場,現在是全球第一大原材料進口國。我認為中國企業應該放眼海外,而不僅僅是購買原材料。現在,我們是本地唯一的筷子公司。但我認為中國企業應考慮在其他地區也從事這項買賣。」60年代,美國製造高科技設備,中國為美國生產筷子。但在2011年,中國向美國消費者出口iPhones,美國則向中國消費者出口筷子。這是不是和你想像的不太一樣?美國經濟分析家指出,傳統加工業向美國的流轉,預示著經濟格局的變更。隨著發展中國家需求的迅速膨脹,加拿大、澳大利亞等已開發國家開始成為資源提供商,美國的成品油亦已經開始出口,資源性商品價值隨著消費市場需求的逐步回升。

美聯儲週三(6/23)下調對美國經濟增長的預期﹐同時預計今年基礎通貨膨脹率將高於預期。美國聯邦公開市場委員會(FOMC)警告稱﹐經濟復甦目前可能暫時喪失動能。在這樣的經濟事實底下,「美國做筷子,中國做iPhone」的故事乍看之下實在是不太歡樂,但在對比這兩件事時畢竟是不用過度反應的—就美國本身的產業構成來看,高科技產品在出口貿易裡面仍然是主流大宗,美國本身的高科技產業佔GDP的比重亦是全球第一,這個趨勢在未來50年內仍然是難以動搖。(觀察美國金融市場的四大要點請見此)至於說中國向美國出口iPhone,95%以上的附加值仍屬於美國的蘋果公司,為了員工跳樓焦頭爛額的鴻海以及中國賺取的僅僅是一小部分的加工費而已。中國現在根據國際的統計,雖是全球第一大高科技製造國,但是全球第一的採樣裡面有多少的附加價值,是真正屬於中國的?恐怕不超過5%。另外,美國勞工部(Labor Department)才在上週四公佈的每週報告中稱﹐經季節因素調整後﹐截至6月18日當週首次申請失業救濟人數增加9,000人﹐至429,000人,就業市場的疲軟持續未見好轉。眼下美國也有大批的中低收入階層以及製造業勞工需要就業,如果美國一直只是盯著高科技,而忽視底層的勞動者的勞動要求,美國的失業狀況恐怕難以在短期之內改善。美國如果能意識到可以出口的不止是金融產品,也可以出口低端的製造品,那麼美國從高到低就業的配比或許可以漸趨正常,而這或許是美國失業率下降的出路所在。

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