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【經濟學人料理】熱鍋上的雅虎!!


出口在那邊,請慢走:
雅虎請老闆走人!! 公司也將為了逆勢求生而努力。



當卡羅爾‧巴茲(Carol Bartz [注1])於2009年一月掌舵雅虎時,做的第一件就是對他的員工說:「只要誰膽敢洩漏公司的機密被我抓到的話,『我一定會一腳將他踹到火星去(drop-kick to fucking Mars)。』遺憾的是,現在反變成巴茲小姐被踹出雅虎門戶。今年9月6日,這個消息被《華爾街日報》旗下的科技網站AllThingsD所披露出來:巴茲是被雅虎董事會無預警地趕下台,官方聲明也隨後確認這項消息。並由財務長提姆‧摩爾斯(Tim Morse)代理執行長一務,而這個安排獲得了資深經理會議的支持。在深入探究這位名列矽谷有趣人物之一的執行長時,巴茲小姐的「臭嘴巴(potty-mouthed)」外號已經變成了她的個人商標。雅虎早就警示了這件事的嚴重性,但要扭轉這樣的形象真是不容易。

《一分鐘譯者摘要》
雅虎經營不善的消息由來已久,日前,雅虎的CEO卡羅爾‧巴茲在毫無防備之下遭到董事會的解雇。原因有很多,包含巴茲是個強硬的領導人,甚至常常口出惡言辱罵部屬;同時巴茲與創辦人對公司發展策略分歧;更重要的是巴茲不但拉抬不了雅虎的股價,反而讓雅虎的市值貶值到只剩170億美金。其實除了人的因素外,雅虎對自己的定位不明,可能才是主要的原因。Google和Facebook,分別是「搜尋引擎」和「社群網站」的專家;然而,雅虎過去在這兩個版圖也曾經有過輝煌的歲月,但是,今日的網路世界越來越走向分工,網友對產品越來越挑剔。只有精緻的、專業的產品才能獲得喜愛。雅虎必須捨棄掉「樣樣都要」的心態,只有找出屬於自己的路,才會成功。


[注1]卡羅爾‧巴茲在加入雅虎之前曾經在3M和歐特克(Autodesk)工作過。歐特克就是發行AutoCAD的公司,巴茲後來擔任歐特克的執行長時,幫助歐特克在建築的設計軟體領域占有一席之地。另外,由於巴茲很愛罵髒話,整個矽谷的人都知道她是個「臭嘴巴」。

如果要寫一部網際網路產業的歷史,雅虎將會位居很特別的歷史地位,因為有很多糟糕事情發生。很少有公司的管裡能像雅虎這樣,可以在這麼短時間內讓股東手上的股票虧損地這麼慘。在巴茲小姐接掌公司之前,雅虎曾經拒絕微軟開出450億美金的收購請求,畢竟,微軟開出的價碼顯得太小氣了。沒想到的是,今日,雅虎的市值僅剩下170億美金了。

雅虎最根本的問題在於它仍然以一個科技業的「通才」自居,但實際上科技業的勢力已經慢慢地掌控在「專才」的手裡。Google 稱霸了搜尋引擎的事業,而這一塊過去也是雅虎重要的強項,直到巴茲小姐將網路搜尋的業務外包給微軟為止。然而Facebook也已經在網路社群的世界裡獨占鰲頭,雅虎過去在這一塊也曾備受廣大使用者所期待。今年六月份,約有5.9億的網友使用雅虎的網站,其中包含受歡迎的雅虎新聞與雅虎金融服務,就達到780億的瀏覽頁面數。

顯然雅虎並沒有把握住這麼多的流量,現在雅虎的問題是:無法將這些人潮有效地變成錢潮。這等於是敞開了大門讓Google和Facebook來分食這群顧客,他們搶走了雅虎賴以維生的網路廣告事業,並得到了成功。根據網路市調公司,e市場達人(eMarketer)的報告,指出美國線上顯示廣告市場今年將成長25%,達120億美元。但是雅虎的市占率,今年預估將從去年的14.4%跌至13%。其他與搜尋相關的網路廣告也正逐漸萎縮當中。

雅虎最令人矚目的地方就是亞洲的事業版圖,像是「日本雅虎」和「阿里巴巴」,其中雅虎還持有阿里巴巴43%的股份。但,即使是最有前景的亞洲事業,仍然還是有問題。今年五月,雅虎發現自己捲入了一場與阿里巴巴公開的鬥爭,起源是:阿里巴巴將其網路付款的系統「支付寶(Alipay)」,私下轉讓給阿里巴巴的老闆馬雲(Jack Ma)所獨立經營的另一間公司 ─ 然而根據雅虎聲稱,阿里巴巴並沒有在董事會將這件事交代清楚。到了七月,整件事情和平落幕,但在此是之前馬雲曾公開建議雅虎應該分拆出售。

但是對其他人來說,分拆的想法還是存在的。私募基金曾說過有興趣蠶食鯨吞掉部分或是全部的雅虎股權。若是如此,可以預料私募基金將會把雅虎最有價值的亞洲營運版圖分割出去,成為獨立公司。過去在巴茲領導下的雅虎,她曾試圖購買Hulu,這是一個提供網路觀看免費影片的公司。如果雅虎能搶購到Hulu [注2],將會對雅虎的買家更有吸引力,但同時雅虎也討厭併購後,陷入必須在媒體公司與經銷商之間拔河角力的情況。

[注2]Hulu是由NBC和News集團於2007年合資成立的。Hulu的名字取自中文的「葫蘆」,因為葫蘆有神奇的力量,加上又有「互錄」的意思,就被拿來當作名字。Hulu.com擁有超過90家內容提供方,包括FOX、NBC環球集團、米高梅公司、Sony Pictures Television、華納兄弟影業。這些內容可以同時在Hulu.com和提供方的網站播放和使用。資料來源:wikipedia。

購買Hulu後,若讓一個穩定的管理階層來管理可能是合理的。但是巴茲小姐折騰部屬的管理風格(abrasive management style),早已預見將會造成雅虎高階主管大量的流動。巴茲的強硬風格,加上與雅虎共同創辦人楊致遠之間對經營策略的分歧,早就讓兩人的關係劍拔弩張。在雅虎今年六月招開的股東大會上,董事長羅依‧伯斯達克(Roy Bostock),在巴茲小姐被股東批評後,還公開支持她。但這個禮拜,伯斯達克先生毫不留情面地打了一通電話給巴茲小姐,就把她給炒魷魚了 ─ 這個事實是由巴茲小姐本人在出差的時候,透過她的iPad發信,告知給公司所有員工的消息。毫無疑問地,巴茲小姐在得知這消息的當下,必定是髒話滿天飛。

關於【經濟學人料理】
翻譯總舖師:藍詩圖盾
藍詩圖盾現正在美國就讀經濟學研究所,師從國際經濟學家Winston Chang。對於國際經濟和總體經濟有興趣,樂於翻譯有興趣的文章,分享給每一位朋友。


原文網址:http://www.economist.com/node/21528650

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