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【經濟學人料理】中國何時才能成為世界經濟龍頭?



中國經濟超越美國的日子,指日可待。



在2011年春天,佩尤全球態度調查(Pew Global Attitudes Survey [注1])曾經訪問散佈全世界數以千計的對象:「哪一個國家會是領導世界經濟的強權?」泰半被詢問的中國人認為美國依舊是世界第一的經濟強權,第二則是大多數人口中的「中國」。相反地,被詢問的美國人不再那麼肯定美國是經濟第一:有43%的受訪者回答「中國」第一;僅僅只有38%的美國人認為,美國依然是全世界的經濟霸主。這個答案,取決於你想要比較哪一個指標。以下,由《經濟學人》選取了21項指標進行分析,發現中國已經在超過一半以上的指標勝過了美國。而且,在未來的十(幾)年,中國「所有的」指標將會逐漸地超越美國。

[注1]佩尤研究中心(Pew Research Center)是美國的一間獨立性民調機構,總部設於華盛頓特區。該中心對於影響美國乃至世界的議題、態度與潮流提供信息資料。其中最有名的調查就是每年進行的「全球態度調查」。資料來源:wikipedia。



評估經濟實力最好的方式,是直接測量絕對的總體數字,而不是人口平均的數字。在一些指標上,例如:鋼鐵的消費量、手機的擁有數、以及啤酒的暢飲量(這是一個衡量經濟優勢的重要指標)。在十年前,中國這三項指標已經達到了超越美國的里程碑。其他更多的指標,在過去的日子也早就超越了。在2011年,中國商品出口總額比美國多出30%,並在固定資本的投資上也比美國多出40%。中國是目前全世界最大的工廠,比美國多消費了10%的能源、多排放了40%的溫室氣體(即便中國每人溫室氣體的排放量只有美國的三分之一)。中國同時也是每年全世界最大汽車購買國,無人能及。

《一分鐘譯者摘要》
中國經濟的崛起,2000年是個重要的轉捩點。當時,美國的進口總額是中國的6倍、GDP則是中國的8倍。沒想到,如今中國快速地發展,在經濟學人的21項指標裡頭,中國在2011年已經超越了美國12項。然而,其他的9項在我們可預見的未來,中國就可以達成超越美國、成為全世界最大經濟體的寶座。
在21項指標中,譯者覺得最有趣的是「啤酒的消費量」。嚴格來說,啤酒並非日常生活的必需品,而是一種伴隨休閒娛樂的消費商品。只有在有錢有閒的時候,才會唱歌喝酒。真的是這樣嗎?請各位讀者自行判斷吧,哈哈。
本篇文章,讀起來好像一面倒的稱讚中國經濟的崛起,鮮少提起中國內在的一些社會矛盾與問題。這是為什麼呢?我想這是西方世界一貫的做法,說出敵人的優點,來警惕自己,要在世界局勢變動的過程中提前找到應對的方法,想辦法勵精圖治。我想,這可能也是經濟學人的用意之一。
另外,回到文本,中國在未來不僅僅是世界的工廠,同時也會是世界最大的市場。中國成為經濟強權,指日可待。台灣則要好好保握機會,善用中國經濟崛起的契機。

這個過去發明了羅盤、火藥、和印刷術的國家,目前也正挑戰美國在創新產業的利害關係。我們估算2011年在中國申請核准的總專利數是超越美國的。有些在中國申請的專利,在質量上可能是有問題的,但可以肯定的是,這項缺點在未來會改進的。世界經濟論壇的「世界競爭力報告」在142國家的名單中,中國在數學與科學兩個領域排在第31名的位置,遠勝於美國的51名。中國在國際的財經影響力也是輕鬆樂勝美國。中國擁有國外淨資產2兆美元;相反地,美國是淨負債2.5兆美元。

上圖21項指標,呈現出了我們預測中國將在未來何時,能夠在剩下的幾個項目超越美國。官方的數字告訴我們,中國目前的民間消費能力,只占美國的五分之一(雖然有可能是因為中國的統計服務無法完善地涵蓋整個中國,而低估了民間消費力)。但根據過去五年來的消費成長率來做判斷,美中兩國的消費力將會持續地減小,直到2023年中國將超越美國。零售業總額,中國追趕的速度就快了許多,預計2014可以領先美國;同年,中國也會變成全世界最大的進口國 ─ 2000年是個巨大的轉捩點,當時美國的進口總額還是中國的6倍之多!

那GDP又是孰高孰低?這是最被廣泛用來衡量一國經濟實力的指標啊!國際貨幣基金(IMF)預測:若以購買力平價(purchasing power parity, PPP [注2])來看,中國的GDP將會在2016年超越美國。不過,當中國GDP經過匯率轉換、以美元計算,並勝過美國的時候,才是真正地讓美國黯然失色。

[注2]購買力平價指的是,對物價低的國家進行購買力的調整,並以某一國外的商品當作購買力評估的基準。最有名的例子就是由《經濟學人》創造的大麥克指數(Big Mac Index):假使一份麥香堡在台灣賣台幣75元,但是在美國售價是4.07美金(約台幣117元)。意味著台幣75元實際上的購買力是117元,所以台幣約被低估36%=1─(75/117)。但是,若根據台灣人均GDP的調整,台灣物價僅被約略低估7%。參考資料:《經濟學人大麥克指數》,2011年7月。

2011年,美國的GDP約略是中國的2倍,在2000年的時候卻是相差8倍之多。為了預測到底中國GDP有多快就能夠追上美國的腳步,《經濟學人》提供了互動式圖表,可以讓你輸入美中兩國「實質GDP成長(real GDP growth)」、「通膨率(inflation)」、以及「人民幣兌美元升值速度(Yuan appreciation)」這三項變數。輸入後,就能預測到底需要多少年,中國GDP就能超越美國 [注3]。我們認為最佳的猜測是,中國平均每一年的實質GDP成長率是7.75%(自過去10年的每年10.5%向下修正)、美國則是年平均2.5%的成長。透過GDP平減指數的調整後,預測中國每年的通膨平均是4%、美國是1.5%。最後,推測人民幣每年以3%的速度升值。如果按造我們的假設,中國GDP將在2018年超越美國。這比2010年12月《經濟學人》的預測提早了一年,原因是中國GDP(以美元計價)在2011年的表現遠高於預期。

[注3]經濟學人真的太屌了,歡迎各位讀者玩玩看這個互動圖表:互動圖表連結,請點我。下圖是跑出來的結果。



老二的位置是專門為勝利者設計的

即使中國在2018年成為全世界最大的經濟體,美國人依然是變的更加富有,人均GDP將會是中國的4倍之多。但是根據編制中國富豪排行榜的創辦人,胡潤(Rupert Hoogewerf),的說法,他認為中國可能存在著更多的億萬富翁。他的最新一期的調查證實,名義上中國的億萬美元富豪有270,但實際上可能是這數字的兩倍。因為很多中國人不願意透露自己的財富。根據富比世的富豪排行榜,權美國約有400位億萬美元富豪。

美國目前依然在一些領域上大幅領先。它的股票市值是中國的4倍、名列富比世全世界500大企業的數目是中國的2倍。最重要的是,美國在國防上的花費是中國的5倍之多。即使將中國的國防預算成長速度調高,美國在2025年之前,仍然是全世界花費最多軍備預算的國家。

成為全世界最大的經濟體,確實會帶來很多的好處。這會幫助該國家確保軍隊的優勢,並給予更大的發言權來制訂國際秩序。縱觀歷史,最強大的經濟體,會變成外匯結算的主要貨幣發行國,這就是為何美國能夠用很低的成本向全世界借錢的原因。如果美國的領袖嘗試著阻止中國的崛起,這是不明智之舉。中國的迅速成長,有利於全球經濟。當一個經濟快速成長的老二,遠比當一個發展停滯的老大哥好,因為高處不勝寒啊!

翻譯總鋪師:藍詩圖盾
現正在美國就讀經濟學研究所,師從國際經濟學家Winston Chang。藍詩圖盾對於國際經濟和總體經濟有興趣,樂於翻譯有興趣的文章,分享給每一位朋友。


原文網址:http://www.economist.com/node/21542155

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