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【經濟學人料理】“貧窮”居然在日本發生!?






隱蔽的數字:日本的貧窮被隱藏的太好了,難以統計。




當你在日本,很難能夠親眼發現貧窮的存在。在路上幾乎看不見有人在討乞,而且無家可歸的人們都隱藏在不顯眼的角落。大阪西成區(Nishinari [注1])居住著許多生活貧苦的人們,他們用瓶子和石頭,在人行道上「圈出」睡覺的範圍。有趣的是,一旦白天來臨,遊民們的所有家當就收拾地整整齊齊。附近的旅館提供每晚1000日元(12.5美金)的住宿,給那些想脫離「貧窮」的人們。但是,當你瞧見門廊上有十幾雙鞋,很明顯地就能知道到底有多少人擠在這廉價的房間了。

[注1]西成區是屬於大阪市內都市更新較為緩慢的舊市區,早期是工業較為發達的地方,大多居民以勞動階級為主,有眾多設備簡單的廉價旅館開設於此。隨著日本經濟90年代後逐漸衰退,產業結構改變,工作機會減少,貧民日漸增多,多欠缺自律,時常有賭博、毒品交易、情色交易、地下經濟等非法行徑,造成治安上的問題。資料來源:Wikipedia。

在埼玉市,位於東京都西北方有個人雅房社區,將貧窮帶來的災禍掩蓋得很好。但是,一家三口(一對老夫婦加上39歲的孩子)在公寓活活餓死的新聞曝光後,「貧窮」的議題再度受到關注。他們消瘦的遺體躺在公寓已經好幾個禮拜了。家裡只剩下幾塊錢日元,他們沒有錢去支付暖氣設備,或許是因為體溫過低(hypothermia)而死亡。

《一分鐘譯者摘要》
自由經濟確實能讓市場最有效率,但是卻無法顧慮到財富分配正義的問題。努力的人賺更多的錢是合理的,不努力的人賺取少一點收入也是合理的。只是當有錢的人越有錢、窮苦的人越加窮困的時候,中產階級會慢慢地消失。

我們很難想像在富裕的日本社會,居然會有人活活地餓死,這是在資源匱乏的古代才容易發生的事情。讀到這則消息,內心感到難過。

譯者上周末參加了社區服務,到一個教會資助的慈善機構做義工。機構附近的超商會把快要過期的肉類與蔬菜罐頭、義大利麵、餅乾捐獻出來。而我當天的工作是將這些混合在一起的罐頭與義大利麵分類,然後把他們放進隔天要發送給附近窮人的紙袋子裡。同時,這個慈善機構還天還會提供午餐給附近的流浪漢,我們這些義工就跟流浪漢一起吃午餐。餐廳裡大多是黑人,最令我訝異的是,居然有很多是年輕人。他們喜歡待在這裡,因為有暖氣、電視、洗手間,還有可以禱告的教堂。在美國這老牌的資本主義國家,貧富差距遠比想像中來得大。

如果貧窮的人沒有得到幫助,社會就不穩定,甚至造成嚴重的階級對立。如果貧窮的一方活不下去了,打算推翻富人所建立的社會秩序,到時手中有再多的鈔票都是沒有用的。還記得上學期有門課的教授打趣地說到:「貧窮」在經濟學上未來將會是個重要的課題,如果有誰能夠解決「貧窮與富裕的衝突」,肯定能夠拿到諾貝爾獎的。

這樣的故事真的令人感到震驚。對日本人來說,根據經合組織(OECD)的調查數字顯示,在34個成員國裡,貧窮人數占總人口的比例是排名第六高的,甚至連美國的窮人比例都比日本來得低 [注2]。然而,那些統計數據,僅僅是從2000年中開始蒐集的個人所得資料。這裡尤其沒有將老人的儲蓄、存款,以及擁有的房地產估算進去 [注3]。

[注2]根據2009年10月日本勞動厚生省的公佈數據,日本的貧窮率達15.7%,大約是每6人當中,就有1個窮人。然而根據美聯社於2010年9月的報導,美國的貧窮率約15%,其中以非裔與拉丁裔居多。但是,不同的國家對貧窮線的定義不同,因為歐美國家的薪資水準較高,所以貧窮線的標準較嚴格。以美國為例,貧窮線約略為:個人「年收入」低於11,344美金,約占美國人均GDP的三分之一。以台灣的標準,「每月」個人所得低於16,739台幣,就是屬於貧窮線下的族群。即使上述美日兩國的數據不同年,依舊可以看出日本的貧窮率超出我們的想像。

[注3]本句的意思:OECD對日本貧窮族的估算,僅考量「個人所得」的部分;相形之下,日本老人如果工作退休了,沒有工作之後,就會被算進「貧窮線」的一群。但是,很有可能這些老人並不貧窮,因為他們有銀行存款與儲蓄,甚至擁有自己的房子。所以,單純用「所得」來考量,很容易造成偏差。


若要更進一步地了解日本的貧窮狀況,厚生勞動省 [注4]已經提交國會一項發展貧窮指數的預算案。這項指數包含了健康、食物、衣著和生活條件,可以提供更多關於「貧窮」的了解。希望這項政策能夠讓「貧窮的資訊」變得更透明,並知道如何去解決它。但是,無論這項新的貧窮指數的功用多好,能否解救埼玉市這類不幸運的家庭,仍是個未知數。

[注4]「厚生勞動省」是日本內閣下屬的行政單位。「省」相當於台灣行政院下屬的「部」。厚生與勞動原本是兩個不同的省,已於2001年合併成厚生勞動省。「厚生」一詞出自《尚書•大禹謨》,意為使人民生活富足。社會福利與勞務,譬如醫療、衛生、福利、公積金等,都是厚生勞動省所掌管的。資料來源:Wikipedia。

藍詩圖盾
現正在美國就讀經濟學研究所,師從國際經濟學家Winston Chang。藍詩圖盾對於國際經濟和總體經濟有興趣,樂於翻譯有興趣的文章,分享給每一位朋友。


原文網址:http://www.economist.com/node/21549003

《本文亦刊登在新女人生活 Womany.net

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