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【經濟學人料理】HTC的專利戰

Android 警戒--
雖然使用谷歌的Android軟體,促成HTC的高度成長,但這也可能讓台灣的手機製造商容易遭受鉅額的專利訴訟攻擊

直到幾年前為止,HTC仍然是一間默默無聞的小公司。但是,這一家台灣公司近幾年的成長真是讓人刮目相看。今年第二季智慧手機的銷售量,達到了一千一百萬台,營業額是去年同期的兩倍以上。雖然HTC的主要敵人,諾基亞、三星和蘋果三家智慧型手機銷售量,仍然是HTC的兩倍;但是她快速的成長率,特別是在蘋果的美國老家,已經讓蘋果覺得HTC是個競爭對手。




《一分鐘譯者摘要》
HTC因為使用Android系統而業績長紅,但也因為使用Android系統,必須要支付權利金給微軟,而提高了智慧型手機的成本。不僅如此,蘋果也成功地控告HTC侵犯了「手機系統的運算方式」和「對於數據傳輸的信號系統」兩項專利。不過,HTC也不是打不還手的木頭人,七月初買下了S3這家有很多重要專利的公司,在未來可以幫助HTC向蘋果反擊。再者,以不斷創新為企業核心的HTC即使目前困難重重,但是或許能殺出一條血路,誰說柳暗不會花明呢?

第一個讓HTC銷售大幅成長的理由就是,不停創新的腳步:在上一季蘋果還沒推出iPhone之前,HTC已推出了十款新手機。第二,谷歌的Android作業系統,是目前HTC大多數的智慧型手機所採用的系統,而這個系統已在消費者間被證明是極具吸引力的。


1.是美國聯邦政府旗下的組織,最主要的職能就是判斷進口到美國的商品,是否違反公平的貿易原則。其中最主要的項目是:檢查進口商品有無「傾銷」或是「侵犯專利、商標或版權」等危及美國產業利益的事情發生。


2.蘋果於去年三月向國際貿易委員會(ITC)控告HTC侵犯iPhone共10項專利,但是ITC於今年七月十五日作出初步裁決,其中有兩項屬於侵權,分別是「手機的系統和方法的運行」和「對於傳輸數據的訊號處理系統」。

3.因為Android系統原始碼使用了一些由微軟開發的Linix原始碼,因此微軟以此為要脅,控告谷歌的Android系統侵權。後來HTC與微軟達成和解,每台使用Android系統的智慧手機,必須支付5美金權利金給微軟。七月初,微軟正在控告三星,要求更高的權利金,每台約15美金,但三星希望能降到10美金。
蘋果從未輕忽來自於HTC的挑戰。美國「國際貿易委員會(International Trade Commission [注1])」,在七月十五日舉行一件較大的專利訴訟案中,支持蘋果控告HTC侵權的兩項決議 [注2]。在七月初,蘋果早已提出額外的訴訟,而另一間加拿大的科技專利公司,茂斯艾(MOSAID)也說要告HTC和索尼愛立信專利侵權。這個結果,不僅引起HTC極大的關注,其他使用Android系統的手機製造廠商也感到重視:Android系統以一種免費、開放資源的系統,作為促銷的手段;但事實證明這個系統的費用比想像中的高。這是因為Android系統所依賴的許多基本功能,可能面臨專利問題,例如:如何讓手指可以刷動螢幕、如何讓內鑲在電子信箱裡面的聯絡人電話,可以點一下就撥通…等功能。

去年HTC解決了另一項關於Android系統的訴訟,與微軟達成協議,同意支付大量的權利金 [注3]。更多類似的案件將會陸續出現,而且保證要花大錢來解決。HTC的股價,到目前為止,遠高於同業的表現,但是在六月初卻跌價了三分之一。HTC將對國際貿易委員會的裁決提出上訴;並且HTC也將會以其他方式進行反擊。這個月HTC花了3億美金買下了一間虧損的軟體公司S3,這間公司最近贏得了一項控告蘋果專利侵權的訴訟案。而且S3同時也擁有其他的專利,這些專利在未來將有效的幫助HTC,阻擋來自蘋果的法律攻擊。

成立於1997年,HTC始於大量幫科技品牌廠商代工。等到HTC自己已經有足夠的信心,可以以自有品牌製造智慧型手機時,HTC已經穩穩地在手機製造大廠的名單裡站穩了腳步。今年四月,HTC的市值已經大大超過搖搖欲墜的諾基亞。HTC的成功,將其女執行長王雪紅、也是最大的股東,推向富比士台灣首富的位置,超越了鴻海董事長郭台銘。HTC將公司的生產留在台灣,這是與鴻海(富士康)將公司生產移往中國大陸,卯起來做代工的策略不同 ─ 代工的商業模式就是強調「降低成本」和「低附加價值」。

HTC在推行新產品上,展現了令人驚嘆的速度,並且適應不斷變化的電信標準,同時發展自身的應用軟體。再者,HTC的製造品質是非常好的,與她的競爭對手不同,從來沒有因為生產劣質品,而被列在頭條新聞報導過;也沒有任何自殺事件在工廠發生。HTC致力於建立自有品牌,這反映了HTC的創新和口碑,讓她能夠擺脫機械式的、降低成本的工作,而這些卻還是她的同業們拼命抓著不放的經營模式。

但是,仍有一個風險存在:雖然Android系統是一個讓HTC成功的重要關鍵,卻也讓HTC成為容易受攻擊的目標。蘋果將他的專利視為一種武器,去削弱使用Android所號稱的低成本利益。當HTC花費更多的時間在訴訟上、以及用公司收益去支付軟體權利金時,HTC將很難保持她目前如此令人稱羨的成果。

原文:http://www.economist.com/node/18988966?story_id=18988966

關於【經濟學人料理】
翻譯總舖師:藍詩圖盾
藍詩圖盾現正在美國就讀經濟學研究所,師從國際經濟學家Winston Chang。對於國際經濟和總體經濟有興趣,樂於翻譯有興趣的文章,分享給每一位朋友。

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